L’amaro Orvietan e lo Svinnere

L’amaro Orvietan e lo Svinnere

L’antidoto che curava anche il mal d’amore

Il liquore storico orvietano, inventato agli inizi del 1600 e inizialmente considerato come una vera e propria medicina miracolosa.

L’Orvietan è un amaro erboristico ottenuto dalla macerazione in soluzione idroalcolica di oltre 25 erbe officinali, pressate a mano con piccoli torchi e poi filtrato a telo, il cui nome identifica sia il venditore che il luogo di origine.

Il primo a farsi chiamare «L’Orvietano» è Girolamo Ferranti che il 9 giugno 1603 ottiene dal Comune di Orvieto la sua licenza di vendita sulla pubblica piazza. La fama dell’Orvietan raggiunge tutte le principali piazze d’Europa, conquistando sia il popolo che la nobiltà.

La sua diffusione capillare è legata alla figura dei venditori ambulanti di medicine. In particolar modo in Francia dove Cristoforo Contugi, successore di Ferranti ed inventore del simbolo con il sole che userà per incartare la sua medicina e distinguerla dalle numerose imitazioni, nel 1647 ottiene dal Re Sole, Luigi XIV, abituale consumatore, il privilegio esclusivo di vendita.

Il successo dura per circa duecento anni, conoscendo numerose formule più o meno segrete. Dal 1655 l’Orvietan viene inserito da Johannes Schröder nel trattato sulla farmacopea passando così la mano ai farmacisti che proseguiranno la produzione del famoso elisir. Sono numerosi, infatti, nelle farmacie storiche d’Europa i vasi che recano la scritta L’Orvietan.

Ne amplifica la fama, anche la letteratura con numerose tracce.

Nella prima versione dei Promessi Sposi di Manzoni è Donna Prassede a suggerirne l’uso. Dell’Orvietan parla anche Molière nell’opera L’Amour Médecin, lasciando intendere che avrebbe potuto curare anche il “mal d’amore”. Ne fa cenno poi in un racconto Voltaire, in una lettera Leibniz, in due romanzi Scott. E poi ancora Balzac e Chateaubriand.

Sarà così diffuso che fino alla fine dell’Ottocento, nei vocabolari europei la parola “Orvietano” viene identificata con “famoso antidoto inventato ad Orvieto”.

Alla fine dell’Ottocento Le Paulmier e Planchon, due farmacisti francesi pubblicano studi e formule sul famoso preparato, recuperando antichi e preziosi documenti e trattati farmaceutici. Ripartono da qui, in tempi moderni, Patrizia Catellani e Renzo Consoli, due studiosi dell’Accademia Nazionale di Scienze Lettere e Arti di Modena, e ripercorrono l’intera storia. Il loro nuovo studio stabilisce quali elementi utilizzare tra le 35 formule recuperate, definendo così la ricetta ideale dell’Orvietan che oggi si può gustare nel laboratorio di via Duomo. 

Lo Svinnere, o Visner orvietano, è un prodotto genuino dell’Orvieto perduto. Si tratta di un liquore ottenuto dalla fermentazione in vino rosso dei frutti freschi del cerasus vulgaris (visciola, o amarena o marasca) aromatizzato con cannella, chiodi di garofano e mandorle amare, reso ad alta gradazione con l’aggiunta di acquavite o alcol.  Se volete posso aggiungere la ricetta, c’è sul Saporetto.